Amerikas konservatīvākās, kristīgākās politiskās konsultāciju firmas kušanas laikā

DELAWARE, Ohaio-Apmēram 30 jūdzes uz ziemeļiem no Kolumbas, pa ceļu no Walmart un pāri ielai no Walmart lieluma baptistu baznīcas, ķieģeļu seguma Viktorijas laika īpašums vienatnē atrodas hurma pļavā. Ēka lieliski iekļaujas ainavā, izņemot divas iezīmes: ārpusē novietoto melno Bentley automašīnu flote un pilnīgi nevajadzīgā sarkanā zīme ar lieliem burtiem virs autostāvvietas, kas atrodas vistuvāk ieejas durvīm:



'REX ELSASS REZERVĒTAIS STĀVOTĀJS. ATĻAUJAMI TRANSPORTLĪDZEKĻI, KAS ATVĒRTI. ”

Šī ir republikāņu politikas lielākās, kaujinieciskākās un, iespējams, vispretrunīgākās ziņojumapmaiņas karotāju grupas galvenā mītne. Viņu nemierīgais nosaukums-stratēģijas grupa medijiem-vairāk nekā desmit gadus ir izstrādājis vienkāršu formulu, kā partijas labējos noraidījumus pārvērst par Kongresa locekļiem. Pašlaik Kongresā ir vismaz 40 republikāņu, kuri ir strādājuši kopā ar stratēģijas grupu, kas kalpo kā kampaņas un stratēģijas norēķinu nams kongresa priekšvēlēšanu bezkompromisa konservatīvajam spārnam, kas kopš 2010. gada ir bijis Amerikas politikas centrā.



Lai gan stratēģiskās grupas rindas pēdējā gada laikā ir palielinājušās-uzņēmumam paplašinoties ārpus savas reklāmas saknēm un iekļaujoties sabiedriskajās attiecībās, vēlētāju kontaktos un pētniecībā-, to joprojām nosaka tās dibinātājs, kurš ir lielāks par dzīvi. Elsass ir apaļš, skaļš, cigārus smēķējošs labs zēns ar privātu lidmašīnu; pasaules uzskats sakņojas, viņš ātri jums pateiks savā kristīgajā ticībā; un nekaunīgs slepkavas instinkts, kas padarījis viņa uzņēmumu par vienu no pieprasītākajiem politisko konsultāciju uzņēmumiem valstī. Uzņēmumam bija reta atšķirība strādāt sērijveidā diviem prezidenta kandidātiem - Mišelai Bahmanei un toreiz Ņūtai Gingrihai. Citi klienti ietver 2016. gada lielās labās cerības: senatori Rends Pols un Teds Krūzs. Stratēģijas grupa ir viens no 2010. gada konservatīvā uzplaukuma dzinējspēkiem, kad viņiem bija vairāk nekā divi desmiti tējas ballīšu klientu.



Bet pat tad, ja firmas klienti un viņu pārstāvētā republikānisma spriedze Vašingtonā šķiet augšupejoša, stratēģijas grupa atrodas krīzes stāvoklī. Pagājušajā mēnesī Elsass pēkšņi atlaida trīs savus vadītājus, tostarp savu 12 gadus veco protežē un firmas prezidentu Niku Everhartu, un iesniedza Franklinas apgabalā šausmīgu prasību, kurā apsūdz Everhartu par sazvērestību sarīkot valsts apvērsumu un kad tas neizdevās, uzņēmuma īpašuma zādzība ar plāniem aizbraukt pie konkurenta. Uzņēmuma izplatītā sūdzība ir papildināta ar aizdedzinošām prasībām. Piemēram, vienā rindkopā uzvalks apsūdz Everhartu, ka tas ir attaisījis bikses un atlaidis sevi kolēģa klātbūtnē, lai izdarītu dominējošu stāvokli. Sūdzībā minēti arī Everharta rakstītie e -pasta ziņojumi, kuros viņš atsaucas uz izpilddirektoru kā “kulta līderi”.

Everharta advokāts Džeimss Moverijs sacīja, ka viņa klientam nav nodoma iegūt kontroli no priekšnieka vai sabotēt uzņēmumu.

'Niks ir vīlies tiesas prāvā, jo viņš uz Reksu skatījās kā uz mentoru un bija pieaudzis kopā ar šo uzņēmumu,' sacīja Moverijs. 'Viņš ir diezgan neizpratnē par to, kā sodāms lietas izskatīšanas veids ... Šķiet, ka Rekss kādu iemeslu dēļ vēlas atstāt Niku ārpus politiskās arēnas.'



Iekšējā pilsoņu kara elementi miniatūrā atspoguļo republikāņu labējo dīvaino nacionālo stāvokli: naudas un uzmanības pieplūdums partijas spārnam, kuram vēl nav jāiegūst praktiska vara, var dezorientēt no Vašingtonas uz Ohaio. Bet liela daļa no tā ir arī neapšaubāmi personiska, un šeit, Kolumbā, Elsass vada karu, kas savā būtībā ir par to, ko nozīmē būt patiesi kristīgam Amerikas politikā.

Stratēģijas grupas tiesas prāva stāsta par godīgu uzņēmumu, kuru izmantoja jaunais renegāts, kurš vēlas kļūt par izrāvienu politisku zvaigzni. Bet intervijas ar gandrīz diviem desmitiem avotu, kas pazīstami ar situāciju un tās galvenajiem dalībniekiem, no kuriem daudzi lūdza anonimitāti, lai atklāti runātu, tostarp pašreizējie un bijušie stratēģijas grupas darbinieki, politiķi, žurnālisti un ārējie darbinieki, rada ievērojami sarežģītāku ainu. Cilvēki, kuri ir tuvu Everhartam, saka, ka viņš nevis centās pārņemt uzņēmumu, bet gan to glābt - un izglābt sava priekšnieka dvēseli.

Šis stāsts ir balstīts uz šīm intervijām. Elsass un Everharts atteicās komentēt.



***

Rekss Elsass uzauga 60. un 70. gados nelielā Ohaio pilsētā Mansfīldā - vietā, ko noteica lēna amerikāņu ražošanas sabrukšana ilgi pirms tam, kad General Motors 2009. gadā tur slēdza savu rūpnīcu. lai pamanītu tādas lietas kā automašīnas un jaukas mājas, vietējā ekonomika sabruka, arodbiedrību strīdi un ārpakalpojumi sabojāja rūpnīcas, kas nodrošināja lauvas tiesu no pilsētas darbavietām. Retais uzplaukuma uzplaiksnījums pilsētā bieži nāca vismaz Elsassam acīs kā Mercedes, kas ripoja pa Galveno ielu.

'Mercedes nozīmēja, ka jums klājas labi,' paziņas atceras Elsasa teikto. 'Tas nozīmēja kvalitāti.'

Tieši Mansfīldā Elsass iemīlēja politiku, un sākotnēji viņš tiecās uz savu karjeru amatā. Taču, zaudējis 1986. gada kandidatūru štata likumdošanai ar piecām balsīm un īsu brīdi Mansfīldas domē, viņš nolēma, ka patiesā vara (un nauda) ir atrodama partijas operatoru, nevis tās ievēlēto amatpersonu rindās.

Deviņdesmito gadu sākumā Elsass devās strādāt uz Ohaio Republikāņu partiju, kur ieguva reputāciju kā skaļš, sabiedrisks, harizmātisks - un uzvarēja ar visiem nepieciešamajiem līdzekļiem. Viņš ātri pacēlās pa ierindu, kļūstot par štata partijas izpilddirektoru un izveidojot nelielu armiju, kurā ir raupja, elkoņus metoša operatīvā darbiniece, kura vēlējās izaugt līdzīga viņam. Rekss un viņa mačo ļaundaru grupa priecīgi klīda apkārt Ohaio, meklējot nepatikšanas. Laikrakstu ziņojumi no tā laika attēlo viņus par kandidātu ņirgāšanos kampaņu mītiņos, piketu par demokrātu līdzekļu vākšanu un ārzemju sūtītāju izsūtīšanu, kas bieži vien šķita vairāk palaidnības nekā pārliecināšana. Reiz viņi, kā ziņots, sekoja štata Demokrātiskās palātas spīkerei uz savu iecienītāko bāru un sāka kautiņu par iespēju, ka politiķis tiks ierauts neglītajā izrādē. Vairāk nekā vienu reizi viņi tika apsūdzēti par mirušu kaķu atstāšanu politisko pretinieku zālājos un lieveņos.

Viņu kritiķi tos dēvēja par “Hitlera jaunatni”. Viņu cienītāji viņus sauca par 'nejaukajiem zēniem'.

Mary Anne Sharkey, politiskā konsultante un bijusīVienkāršs izplatītājsžurnālists, kurš popularizēja terminu “nejauki zēni”, pastāstīja BuzzFeed Elsass ”taktika bija gandrīz Niksonija. 'Tas ir gandrīz kā viņi mācījās no Votergeitas,' viņa teica. 'Tādi cilvēki kā Rekss lasīja Votergeitā kā:' Oho, šī ir laba ideja! ' Es domāju, ka daudzējādā ziņā tas viņiem bija kā mācību rokasgrāmata. ”

1993. gadā Elsass un četras viņa grupas tika noklausītas, lai vadītu ASV Senāta kampaņu par Bernadīnu Hīliju. Taču neilgi pēc pieņemšanas darbā Elsass tika apsūdzēts par slepenu līdzekļu vākšanas sarakstu zādzību no sava iepriekšējā darba devēja-Republikāņu partijas-, un tas izraisīja pretrunas, kas pārņēma kampaņu un izraisīja Elsaša augsta līmeņa atkāpšanos.

Klīda baumas, ka Ohaio GOP priekšsēdētājs Bobs Benets patiesībā bija uzdevis Elsasam sastādīt sarakstus, taču viņa reputācijai tika nodarīts kaitējums. Sadedzinot tiltus un ienaidniekus abās ejas pusēs baudot iespaidīgo sabrukumu, Elsass devās trimdā uz Alabamu. Daudzi Bukijas štata iedzīvotāji domāja, ka ir redzējuši pēdējo no uzmācīgajiem jaunajiem karstgalvjiem.

Dievam bija citi plāni.

***

Pēc tam, kad bija strādājis pie neveiksmīgas gubernatora kampaņas Alabamā, Elsass 1994. gadā atgriezās Kolumbusā ar maz draugu un toksisku reputāciju, un izveidoja Mediju stratēģijas grupu. Izvairoties no partijas izveides, viņš sevi pozicionēja kā pretlīdzekli korumpētai un salauztai republikāņu konsultāciju klasei - izcilam zīmola lēmumam, kuram viņš joprojām pieturas.

Stratēģijas grupas nostāja ir aptuveni šāda: lai gan Vašingtonā naudas izķeršanas operatori ir mēreni pozētāji, kuri nievājoši raugās uz savas partijas bāzi, Elsass un viņa leitnanti ir izaicinoši konservatīvi, kuru pamatā ir līdz smadzenēm dziļa ideoloģiska pārliecība un kristīgā ticība. pārspēj partijas cūcību cinismu.

'Liela daļa konsultāciju klases nav vadīta no misijas vai pārliecības, viņi vienkārši vēlas pēc iespējas vairāk naudas,' sacīja Riks Tailers, kurš pēc tam, kad bija Ņūta Gingriha labā roka, tika pieņemts darbā, lai aizstātu Everhartu kā stratēģiskās grupas prezidents. 'Rekss ir izveidojis nišu, kas šim uzņēmumam darbojas ļoti labi. [Viņa] panākumi ir tieša darīšana ar kandidātiem, nevis [Nacionālās republikāņu kampaņas komitejas] locekļu uzvarai un pusdienošanai, lai virzītu biznesu viņa virzienā. ”

Stratēģijas grupa ir specializējusies tiesās kandidātus partijas labajā spārnā, bieži vien republikāņu iestādes ir noraidījušasĪstā pasaule-zvaigzne, kura kļuva par tējas ballītes kongresmeni Šonu Dafiju.

'Aptaujātāji domā ar galvu, mēs domājam ar sirdi,' Elsass animācijas laikā izsaucas. 'Mēs neesam Vašingtonā. Mums nerūp iestādes, mums rūp kandidāti. Es tev uzvilkšu savu kara krāsu un asināšu šķēpu par tevi! Es būšu tev līdzās ierakumos! '

Jaunais Elsass bija arī Dieva cilvēks. Alabamā viņš bija kļuvis no jauna piedzimis kristietis. Vēl 1994. gadā viņš izmantoja savu pievēršanos, lai attālinātu sevi un savas 'šķebinošā zēna' niekus. Un viņš ir turpinājis aust savu ticību potenciālajiem klientiem. Ar kristīgajiem kandidātiem viņš citē Bībeles pantus, izmanto “evaņģēliskos koda vārdus”, kā izteicās viens republikāņu stratēģis, un pat pārvērš savu neveiksmīgo politisko karjeru par līdzību Dieva viszinībai.

'Es gribēju doties uz Kongresu, bet Dievs gribēja, lai es palīdzu jums tikt ievēlētam Kongresā,' viņš svinīgi intonē sapulču laikā.

Elsas nekaunīgās ticības izpausmes ir iemīļojušas viņu daudzos republikāņu politiķos, kuriem ir apnicis nodarboties ar laicīgajiem Acelas koridora darbiniekiem.

'Viņš ļoti nopietni izturas pret savu personīgo ticību, kas sasaucas ar mani,' sacīja Ohaio štata gubernators Džons Kasičs, viens no Elsass tuvākajiem sabiedrotajiem.Kolumba nosūtīšanapagājušais gads. - Reks, viņš mani uztver, viņš ir labs un ir vietējais. Šis ticības bizness noved pie tā, ka viņš ir labs puisis, un viņam apkārt ir labi cilvēki. ”

Protams, stratēģijas grupas panākumi lielā mērā ir izskaidrojami ar Elsass milzīgo talantu politisko reklāmu veidošanā. Kongresmenis Pat Tiberi no Ohaio bija viens no viņa pirmajiem klientiem, un viņš teica, ka dažādas reklāmas, ko viņš ir izveidojis savām kampaņām pēdējo 25 gadu laikā, tostarp pārsteidzoša biogrāfiska reklāma karjeras sākumā, ir palīdzējušas viņa izaugsmē.

'Reksam bija talants stāstīt stāstu un stāstīt to, lai cilvēki tam pievērstu uzmanību,' intervijā sacīja Tiberi.

Elsass arī spēlē tikpat rupji kā jebkurš. Vienā 2000. gada reklāmā Ohaio Augstākās tiesas sacīkstēs viņš parādīja dāmu taisnības statuju, kas palūrēja zem viņas aizsietām acīm, kad naudas kaudzes nogāza viņas svarus, pirms ekrānā parādījās neskaidrs uzraksts: “Alise Resnika. Vai Ohaio var pārdot taisnīgumu? ' 2007. gadā viņš izmantoja neglaimojošas reklāmas no iepriekšējā klienta veiktajām reklāmām un izmantoja uzbrukuma reklāmā pret viņu.

Bet pat tad, kad Elsass atjaunoja savu tēlu un atkārtoti uzpildīja savu Rolodex Ohaio štatā, viņš joprojām bija gatavs spēlēt mazu bumbu - praktiski nezināmu nacionālajā politiskajā arēnā. Tad viņš satika Niku Everhartu.

***

Everharts bija Ohaio štata vecākais un nepilnu darba laiku strādāja lobēšanas firmā, kad 2002. gadā pirmo reizi tikās ar Elsass. Viņi nekavējoties to uzsāka. Everhartu ievilka Elsass iejūtība pret muguru un nepieklājīgs humors; Tikmēr Elsass, protams, kopš „nejauko zēnu” laikiem bija vislabāk sapratis ar divdesmitgadīgajiem vīriešiem. Prasīgs priekšnieks ar neprātīgu zēnu jutīgumu, Elsass labprāt apņēma sevi ar padotajiem, kuri smējās par viņa jokiem, kopā ar viņu piedalījās trakulīgās laimīgās stundās-un bez šaubām izpildīja viņa pavēles.

Everhartā, gaumīgs, miegains 22 gadus vecs jaunietis ar maigu balsi, asu izpratni par politiku un dedzīgu vēlmi izpatikt, Elsass atrada ideālu aizstāvi. Viņš piedāvāja bērnam darbu kā personīgais palīgs, un nedēļas laikā pēc politikas zinātnes grāda iegūšanas Everharts pievienojās stratēģijas grupai.

Viņu attiecības gadiem ilgi bija siltas un ļoti produktīvas, jo viņa mentors apbūra Everhartu, velkot 14 stundu darba dienas un kopā ar Elsasu pīpējot cigārus. Viņi saistījās ar savu kopīgo ticību, un Everharts dedzīgi pieņēma politisko gudrību, ko Elsass tik labprāt sniedza. Atzīstot sava priekšnieka nenormālo apetīti pēc apstiprināšanas un uzslavas, Everharts arī rūpējās, lai Elsass ego būtu labi paēdis-šis solis, pēc kolēģu domām, paātrināja viņa karjeru stratēģijas grupā.

2005. gadā Everhartam tika uzlikta apsūdzība par uzņēmuma plašsaziņas līdzekļu pirkšanas biznesa uzsākšanu, kas bija sarežģītā prakse iegūt ētera laiku reklāmām, kuras tas jau ražoja. Tajā pašā gadā Elsass nolīga iekšējo video redaktoru, lai viņi varētu pārtraukt produkcijas ārpakalpojumus. Uzņēmējdarbība pieauga, jo stratēģijas grupa kļuva par reklāmas uzņēmumu Ohaio republikāņu politikā, vienlaikus piesaistot virkni kongresa kandidātu priekšvēlēšanās visā valstī. 2006. gads republikāņiem bija drūms - partijai zaudējot vairākumu gan Pārstāvju palātā, gan Senātā -, taču partijas nodaļas strādāja par labu stratēģijas grupai. Nākamajā gadā uzņēmums atjaunoja vēsturisko māju Delavērā, Ohaio štatā, pievienojot mitro joslu un biljarda galdu ar oranžu filca vestibilu, un pārcēla uzņēmumu tajā. Elsass beidzot bija ieradies bez mazas palīdzības no Everharta. Meistars lepojās ar sava studenta panākumiem un sāka runāt par viņu draudzību tā, it kā tā būtu likteņa lieta.

Divi Elsassam tuvi cilvēki teica, ka viņam patīk Everhertam stāstīt, ka viņu attiecības ir līdzīgas Timoteja un Pāvila attiecībām.

Bet nebija ilgi jāgaida, līdz Elsass sāka uztraukties, ka Everharts līdzinās citam apustulim: Jūdasam.

***

Stratēģijas grupa neizmanto tikai kristietību kā pārdošanas instrumentu. Pašreizējie un bijušie darbinieki raksturo atklāti reliģisku uzņēmuma kultūru, ko kultivējis Elsass, ar Bībeles gleznām, kas izklāta biroja sienās, un lūgšanām, ko regulāri izrunā biroja darbinieki.

Elsass ir dzirdēts vairāk nekā vienu reizi, atsaucoties uz biroju kā “baznīcu”.

Katra pirmdiena sākas ar Bībeles studijām vadītājiem, kurus parasti vada Elsass. Šīs sanāksmes dažreiz var ilgt ilgāk par divām stundām, izpilddirektoram lasot garus sprediķus, kas apvieno Svētos Rakstus un garīgās domas ar cildenu retoriku par uzņēmuma dievišķo misiju aizstāvēt amerikāņu kultūru un cīnīties ar ļaunumu.

Starp viņa iecienītākajām tēmām, ko apmeklēt sludināšanā, ir cilvēka vajadzība pēc pazemības un grēku nožēlas - “Mēs visi esam savas salauztības produkti” - un bezdievīgā alkatība un korupcija, kas nomoka viņa nozari. Elsass stāsta, ka stratēģijas grupa ir mirdzoša pilsēta kalnā, kas ir īpašs spēks valsts republikāņu aparātā, kas citādi ietver blēžus un krāpniekus. Viņš cīnās pret citu republikāņu stratēģu uztvertajiem grēkiem, iesakot saviem darbiniekiem piesargāties no viltībām.

Dažiem uzņēmuma klientiem un sabiedrotajiem šī pārliecība šķiet pārliecinoša. Citi saka, ka tas smird no kaut kā cita: trīs republikāņu stratēģi, kas runāja ar BuzzFeed, atsevišķi atsaucās uz uzņēmumu bez piepūles kā “kultu”, vārdu Everharts, iespējams, lietots e -pastā, kas minēts tiesas prāvā.

Daļēji tas ir tāpēc, ka kopā ar intensīvo reliģiskās misijas izjūtu ir neparasta kompensācijas struktūra, kas Elsass piedāvā neparastu kontroli pār saviem darbiniekiem.

Bijušie darbinieki saka, ka stratēģijas grupas līgumi izvairās no standarta prēmiju struktūras par labu tam, lai Elsass atmaksātu dārgas privilēģijas, kad un kad viņš to uzskata par vajadzīgu. Daudziem viņa vadītājiem viņš pērk Bentleys, sedz pirmās iemaksas par dārgām mājām un pat palīdz ikmēneša hipotēkas maksājumos. Ja vadītājs aiziet - vai, vēl ļaunāk, tiek uzskatīts, ka viņš ir šķērsojis priekšnieku un tiek atlaists -, viņš var palikt bez darba, bez pajumtes un bez pajumtes. Un, tā kā Elsass mēdz pieņemt darbā jaunus vīriešus tieši no koledžas un turēt tos klosterī Kolumbā bāzētā veikalā, kas uz pārējo nozari raugās ar pārredzamu nicinājumu, nākotnes izredzes šiem bēgļiem ne vienmēr ir gaišas.

'Tas ir kults,' sacīja kāds republikāņu operatīvais darbinieks, kuru savulaik tiesāja Elsass un kurš tagad sevi uzskata par konkurentu. 'Jūs paņemat jauniešus, kuri aizraujas, braucot ar Bentley vai lidojot ar privātu lidmašīnu, un paliekat slimnīcās, un redzat, ka viņiem tiek iztērēti milzīgi dolāri, bet viņiem nav dota - un tur ir milzīga atšķirība tur - un jūs esat kapteinis šīs dinamikas kontrolēšanā. Jūs kontrolējat pieredzi, un tad jūs viņus pieķerat, tad liekat viņiem darīt visādas lietas. Viņi sāk zaudēt savu dvēseli. '

Džons Hankoks, kurš pievienojās uzņēmumam šī gada sākumā, kad tas iegādājās savu pētniecības biznesu, sacīja, ka uzņēmuma kultūra nav dīvaina vai eksotiska, bet drīzāk vienkārša republikāņu vērtību atspoguļojums.

'Es to nosauktu par apņēmīgu konservatīvu uzņēmumu,' viņš teica. 'Mēs neesam kāds, kurš domā, ka politika ir spēle, un jūs ņemat visu, ko varat. Mēs cenšamies kaut ko mainīt šajā valstī. '

Neatkarīgi no stratēģijas grupas kultūras rakstura, fakts paliek fakts, ka Elsass nav guvis panākumus, kad viņš ar labiem nosacījumiem šķīrās no darbiniekiem.

'Tā ir reliģija, saskaņā ar Reksu, un, ja jūs nenovērtēsieties pie viņa altāra, viņš pār jums līs pērkons,' sacīja republikāņu stratēģis.

***

2012. gadā stratēģijas grupai bija līdz šim labākais cikls, kas pārstāvēja simtiem klientu, tostarp divus prezidenta amata kandidātus, un palīdzēja uzvarēt aptuveni 30 kongresa sacensībās. Uzņēmums arī agresīvi paplašinājās, izmantojot savu nepieredzēto naudas plūsmu kā starta platformu, lai izvērstos pētniecībā un vēlētāju kontaktos, pārvēršot uzņēmumu par republikāņu kampaņu komunikācijas vienas pieturas aģentūru. Elsass trako vīriešu radītās reklāmas ieguva daudzus nozares apbalvojumus, un DC rindu māja, ko stratēģijas grupa nopirka un atjaunoja 2010. gadā pēc veiksmīgas vidusposma, tagad redzēja pastāvīgu potenciālo klientu plūsmu - gan partijas iekšienē, gan ārpus tās - vēlas sadarboties ar plaukstošu uzņēmumu.

Uzņēmums arī nostiprināja savu reputāciju, aizstāvot savus konservatīvos klientus. Kad Misūri štata kandidāts Senātā Tods Akins pagājušajā gadā nonāca republikāņu un demokrātu spēcīgā apšaudē pēc tam, kad bija teicis vietējam intervētājam, ka sievietes nevar palikt stāvoklī no izvarošanas, viņš meklēja patvērumu Delavēras manse - un Elsass viņu dedzīgi uzņēma, mudinot viņu ignorēt republikāņi aicināja viņu izstāties. Viņi nofilmēja atvainošanās reklāmu, kas bija paredzēta, lai sakoptu putru, un fons bija mājas laipnais margas.

Jo īpaši Everharta zvaigzne pieauga ne tikai ar saviem klientiem, bet arī klusumā ar Vašingtonas un Ņujorkas presi: viņa mediju pirkšanas operācija bija viena no vismodernākajām valstī, un viņš kļuva par arvien noderīgāku avotu žurnālistiem (no BuzzFeed, cita starpā), kuri vēlējās pārbaudīt kampaņu apgalvojumus par reklāmu izdevumiem.

'Es domāju, ka mūsu balvu siena runā pati par sevi ... un tie ir tikai tie, kas ietilpst plauktā,' sacīja Tailers.

Bet Rex Elsass baznīcas iekšienē dažu sekotāju vidū sāka valdīt ticības krīze.

Kamēr vadītāji bija aizņemti ar uzņēmuma paplašināšanos un prezidenta vēlēšanu kampaņas gada paātrināto tempu, Elsass uzņēmumam pieņēma vienpusējus lēmumus, kas dažām viņa apsūdzībām labākajā gadījumā šķita neprātīgi un sliktākajā - neprātīgi. Tajos ietilpst viena no viņa visilgāk stāvošo leitnanta (atgriežoties pie 'šķebinošo zēnu laikiem') Boba Kiša piespiešana un cita veca drauga Douga Firestone uzņemšana. Darbinieki nekavējoties pievienoja Firestone vārdu Nexis, lai atklātu, ka viņš bijušajiem Kostarikas darbiniekiem ir parādā 57 miljonus kolonu (aptuveni 115 000 USD) un ka valsts valdība viņu apsūdzēja nodokļu nemaksāšanā. (Viņš vairs nestrādā stratēģijas grupā.)

Citā epizodē vadītājiem radās aizdomas par uzņēmumu, ar kuru Elsass veidoja partnerattiecības, un lika vienam no uzņēmuma iekšējiem opozīcijas pētniekiem to izpētīt. Viņi atklāja, ka uzņēmumam ir ciešas saites ar digitālās pornogrāfijas magnātu - tas nav labākais meklētājs “kristīgam uzņēmumam”. Kad Elsass tika iepazīstināts ar konstatējumiem, viņš ar nožēlu atcēla darījumu.

Kā svarīgs uzņēmumā, kas ļoti rūpējas par raksturu, Elsass uzvedās nepareizāk nekā parasti, domāja daži viņa darbinieki. Divi darbinieki teica, ka viņš dzer vairāk, un viņa garastāvoklis būs jo-jo reibinošā tempā. Viņš parādīja savu bagātību ar arvien lielāku trumpa dedzību, un Cessna Citation dzīvesveids, kas kādreiz viņa jaunajiem darbiniekiem šķita pievilcīgs, bija novājējis, pat dažreiz radot problēmas ar klientiem. Tiekoties ar Ņujorkas mēra amata kandidātu Džo Lotu, Elsass ļāva laukumam izvērsties strīdā par privātajām lidmašīnām, un izpilddirektors acīmredzot centās politiķi nomelnot, sacīja liecinieks.

Dažus Elsass darbiniekus satrauca arī tas, cik daudz viņa emocionālās enerģijas patērē cīņa ar svaru. Gadus agrāk viņam bija veikta operācija ar apkakles joslu-tādu pašu procedūru Kriss Kristijs veica šī gada sākumā-, bet līdz 2012. gadam viņš bija atguvis lielu daļu svara. Pagājušajā gadā kādu dienu viņš apņēmības pilni uzdeva reģistratūrai izmest birojā visu nevēlamo pārtiku, sacīja divi avoti. Viņš ieguva sporta zāles abonementu, un nedēļas laikā viņš pārliecināja vienu no iestādes darbiniekiem pamest darbu un nākt strādāt par savu personīgo treneri. Bet pēc vairāku nedēļu izsīkuma Elsass atlaida treneri, atteicās no uztura un nolēma, ka viņš vienkārši otrreiz veiks Lap-Band operāciju.

***

Darba kolēģi sāka pamanīt izmaiņas Elsasa attiecībās ar Everhartu, kad šī apprecējās 2009. gadā - neilgi pirms viņa pirmā bērna piedzimšanas. Tā vietā, lai pavadītu laiku kopā ar savu priekšnieku birojā, Everharts sāka steigties mājās, tiklīdz viņa darba diena beidzās būt kopā ar savu jauno ģimeni. Elsass šķita ievainots un noraidīts, ik pa laikam izteicot pasīvi agresīvas piezīmes par viņa aizbilstamā prombūtni.

'Jūs vairs nekad neesat blakus,' viņš teica Everhartam, izklausīdamies nedaudz ievainots. 'Agrāk jums bija jautrāk.'

Tomēr talanti, kurus Everharts bija attīstījis Elsasa aizgādībā, bija nenoliedzami, un viņam bija liela nozīme stratēģijas grupas izveidē. Bet pat tad, kad Elsass turpināja reklamēt savu mācekli, viņam radās aizdomas par Everhartu, uztraucoties par to, ka viņa paaugstinātais profils, paplašinātais tīkls un palielinātais attālums no priekšnieka vilinās viņu uzņemt klientus un dibināt konkurējošu uzņēmumu - vai, vēl ļaunāk, mēģināt sava veida apvērsums.

Everharta advokāts saka, ka viņa klientam nekad nav bijis nodoma izstumt Elsasu no stratēģijas grupas - patiešām, pat ja viņš to vēlētos, nebija nekādu juridisku līdzekļu, ar kuriem viņš būtu varējis pārņemt īpašnieka kontroli. Taču, lai nomierinātu priekšnieka nervus-un saskartos ar pastiprinātu izpilddirektora spiedienu, stratēģijas grupai krasi paplašinot savu biznesu-Everharts 25. martā parakstīja līgumu par nekonkurēšanu. sacensties arī 2005. gadā.)

Konspirācija vai nē, līdz 2013. gada pavasarim bija skaidrs, ka Everharts vairs nav Elsass jā. Viņš un pārējie vadītāji ar skepsi un bažām bija vērojuši sava vadītāja uzvedību pēdējā gada laikā un nolēma, ka ir pienācis laiks viņam stāties pretī. Viņi informēja Elsasu, ka vēlas ar viņu tikties, un viņš piekrita.

1. aprīļa rītā, nākamajā dienā pēc Lieldienu svētdienas, astoņi stratēģijas grupas darbinieki pulcējās restorānā, lai nākamajā rītā plānotu viņu iejaukšanās dienas kārtību. Noskaņojums bija satraukts, bet apņēmīgs: viņi gaidīja, ka Elsass pretosies viņu mudinājumiem, taču bija apņēmības pilni turēties kopā.

Uz spēles bija likts gan uzņēmuma liktenis, gan vīrieši ticēja, gan Elsasa nemirstīgā dvēsele.

***

Ap pulksten 9:00 astoņi vīrieši Everharta vadībā iegāja grezni iekārtotajā atpūtas telpā Elsass zirgu novietnē, kuras nosaukums bija “Blackjack”, netālu no biroja.

Nezinot Elsasu, viņa komanda bija noorganizējusi burtisku tikšanos pie Jēzus-reliģisku iejaukšanos, kuras mērķis bija sakārtot izpilddirektora garīgo dzīvi, un līdz ar to arī uzņēmums atkal nonāca savās sliedēs.

Viņi viņam teica, ka nāk pie viņa Mateja 18. garā, kas daļēji skan šādi:

'Turklāt, ja tavs brālis pārkāps tevi, ej un pasaki viņam savu vainu starp tevi un viņu vienu; ja viņš tevi uzklausīs, tu esi ieguvis savu brāli.

Bet, ja viņš tevi nedzird, ņem līdzi vēl vienu vai divus, lai divu vai trīs liecinieku mutē tiktu apstiprināts katrs vārds. ”

Šeit viņi bija, astoņi liecinieki ierodas, lai izteiktu savas sūdzības un aicinātu savu priekšnieku nožēlot.

Saskaņā ar vairākiem cilvēkiem, kuri ir iepazinušies ar sanāksmi, iejaukšanās ilga gandrīz piecas stundas, un tajā bija iekļauts plašs Elsass pamudinājumu klāsts - un vairāk nekā viens emocionāls uzliesmojums.

Vīrieši izpilddirektoram teica, ka ir noraizējušies par viņa dzeršanas paradumiem, un mudināja viņu sākt vingrot un ēst veselīgāk. Viņi arī mudināja viņu atrast jaunu mājas draudzi, kur viņš varētu atjaunot savu pārliecību un kļūt aktīvs ticības kopienā. (Pēc divu Elsasam tuvu stāvošu cilvēku teiktā, viņa pēdējā baznīca viņu bija gāzuši pēc tam, kad viņš mēģināja veikt spēka spēli, kas ietvēra nesaskaņas ar ministru un draudus pārtraukt draudzi no viņa nozīmīgajiem ziedojumiem.)

Vienā brīdī iejaukšanās laikā stratēģijas grupas vēlētāju kontaktu konsultants un topošais teologs P. J. Vencels pauda bažas par to, kā Elsass izmantoja Dievu kā vairogu pret iekšēju kritiku par viņa biznesa lēmumiem. Bieži vien, kad kāds no viņa darbiniekiem apšaubīja konkrēta stratēģiska gājiena gudrību, Elsass pārtrauca sarunu, sakot, ka savā sirdī uzskata, ka Dievs to vēlas.

Vencels, kuram gandrīz visu sapulci bija atvērta Bībele, pievērsās pantam par zaimošanu pret Svēto Garu. Elsass kļuva aizsargājošs.

'Vai jūs sakāt, ka esmu izdarījis neatvainojamu grēku?' viņš pieprasīja.

- Nē, - Venzels sacīja. 'Es nāku pie jums kā brālis, velkot jūs atpakaļ no dzegas.'

Kad iejaukšanās turpinājās, Elsass kļuva redzami satraukts, vairākkārt pārvēršoties raudās, ko daži telpā esošie uzskatīja par daudzsološu nožēlas zīmi. Viņš atzinās grēkos un solīja uzlabot. Arī citi sanāksmē raudāja. Stratēģijas grupa tika veidota uz unikāli saspringtas brālības, un vīrieši uzskatīja, ka palīdz kādam no viņiem atgriezties Dieva lokā.

Sanāksmē tika apspriestas arī laika problēmas, lai gan tās šķita nepārprotami otršķirīgas. Vadītāji vēlējās, lai Elsass paplašinātu lēmumu pieņēmēju loku, lai viņi būtu informēti par idejām un stratēģijām, kas ietekmētu uzņēmumu, un pārstātu atbrīvoties no uzņēmuma līdzekļiem. Šajā sanāksmes daļā Elsass bija daudz nepiekāpīgāks, uzstājot, ka viņam ir jāaizsargā sava ģimene un viņa bagātība. Bet viņa nevēlēšanās nopietni neapgrūtināja viņa darbiniekus.

Kad saruna beidzās, septiņi vīri tuvojās Elsasam un uzlika viņam rokas, pārmaiņus piesaucot Kunga svētības, kad viņu priekšnieks centās pārvarēt kārdinājumus un rast mieru. Pēc siltu apskāvienu kārtas viņi devās prom.

Nākamajā dienā Elsass devās karā ar viņiem.

***

2. aprīļa rītā vadītāji atgriezās Elsass birojā, lai viņam iesniegtu dokumentu, kurā izklāstītas iepriekšējā dienā pieņemtās rezolūcijas, un lūdza viņu to parakstīt. Pirmajā pusē tika aplūkotas darbības, kuras viņš veiks, lai nogalinātu savus personīgos dēmonus - vingrošana, mazāk dzeršana -, par ko Elsass piekrita, ka tās ir svarīgas. Bet, kad viņš nonāca saraksta otrajā pusē, kurā bija paredzēta vadības struktūra, kas decentralizētu lēmumu pieņemšanu, viņš atteicās. Viņš lasīja dokumentu kā klaju nodevību, un, lai gan tobrīd to neteica, Everharta nekaunīgais mēģinājums viņu atstumt malā. Viņš atteicās to parakstīt, un vadītāji galu galā aizgāja.

Džons Hankoks, kurš piedalījās abās sanāksmēs un joprojām strādā Stratēģijas grupā, saka, ka nav sapratis, ka viņa kolēģi plāno stāties pretī Elsassam par viņa personīgo dzīvi, un ka jautājumi viņam radīja neērtības. Turklāt viņš saka, ka negaidīja, ka viņi spiedīs priekšnieku parakstīt jebkāda veida līgumu. Viņš atzīst, ka tad, kad dokuments pirmo reizi tika uzrādīts, viņš klusēja, taču viņš bija pārsteigts.

'ES domāju,Ak, tas nav pareizi', Saka Hankoks. 'Es vienkārši nedomāju, ka ir pareizi nogādāt šādu dokumentu uzņēmuma izpilddirektoram ... Es domāju, ka tiešām tā ir situācija, kurā lietas izšķīda līdz tam, kas mums ir tagad.'

Viņš saka, ka sāka uzskatīt, ka Everharta prasība par brāļu mīlestību pret Elsasu bija priekšnoteikums viņa mēģinājumam pārņemt uzņēmumu. Nākamajā dienā viņš privāti tikās ar Elsasu un dalījās savās bažās. Kopš tā laika viņš oficiāli bija komandā Rex.

Viens bijušais darbinieks atlaida Hankoku un pārējos vadītājus, kuri galu galā pameta savu misiju, jo cieta no “piekautās sievas sindroma”.

Katrā ziņā noskaņojums dienās pēc iejaukšanās bija ārkārtīgi saspringts. 3. aprīlī Everharts kopā ar Elsass brokastīs, cerot iztīrīt gaisu un izglābt visas darba attiecības starp abiem vīriešiem, kas varētu palikt. Bet saruna bija dīvaina un apstājusies. Kādā brīdī Elsass, šķiet, kriptiski paredzēja sodu, kuru viņš gatavojās atraisīt uz savu kādreizējo protežēto, un atkal iezīmēja to likteņa ziņā.

'Visu, kas notiks, es visu laiku plānoju. Mēs tikai virzāmies uz augšu pēc laika skalas, ”viņš teica Everhartam.

Piektdien, 5. aprīlī, Everharts aizbrauca uz DC neskaidrību mākoņa dēļ par savu nākotni uzņēmumā. Tajā vakarā viņš apmeklēja Pollie balvas. Kamēr Everharts bija Vašingtonā, vācot 32 balvas uzņēmuma vārdā, viņa dators Kolumbā tika meklēts, lai pierādītu, ka viņš mēģināja nozagt informāciju no uzņēmuma.

Nākamajā naktī, kad Everharts televizorā vēroja NCAA spēli Final Four, viņa tālrunī iezvanījās e -pasts no viena no Elsass advokātiem, informējot viņu, ka viņš ir atlaists. Tika attīrīts arī no ierindas: Vencels un viņa partneris Mets Pārkers.

Vēlāk Everharts saviem vienaudžiem pastāstīja, ka viņu satrakoja misijas bezpersoniskā daba. Viņa nodevības izjūta bija skaidra e -pastā, kuru viņš nākamajā nedēļā nosūtīja republikāņu kontaktpersonām: '12 gadu apņemšanās, lojalitāte un darbs vienkārši tika atmesti.'

Ar Jēkaba ​​Fišlera ziņojumu.